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    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?

    2016-07-08  |  物种日历  |  微信号:guokrpac

    对桃子我有三个印象,一是最科学的果实,二是最美味的长寿仙丹,三是最恼人的痒痒毛

    第一个印象来自课堂。曾经考过生物学的朋友,一定不会忘记讲解水果结构的标准植物,那就是桃子。再没有一种植物比桃子更具教具的潜质——外果皮、中果皮、内果皮、种皮种子以及表皮附属物,完整地诠释了一个被子植物果实应该具有的基本结构。如果这段话让很多朋友蒙圈了,实属意外。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?桃子正适合当生物学教具。图片:wikipedia

    再来说说桃子给我的第二个印象,那就是最美味的记忆。这种印象来自于伟大的玄幻科幻加奇幻作品《西游记》,据描述,天庭会开一个特别的会,“蟠桃会”。注意,这会议的重要议程就是吃蟠桃。这些神仙吃的不是苹果李子栗子梨,不是荔枝芒果香蕉,更不是什么猫山王榴莲,而是蟠桃,足见桃子的重要和美味。更不用提土地爷的强力推销,“三千年一开花三千年一结果,吃了就能变神仙”。小时候吃桃,总是怀着这样的憧憬,吃桃子可以成仙。然而,吃了三十多年的桃子之后,此愿望仍然未能达成。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    现实中的桃花年年“笑春风”。图片:treeinpot.com

    关于恼人的记忆,就来自于桃毛。小时候,最害怕的一件事儿就是洗桃子,因为洗桃子的时候如果不小心抹了抹额头上的汗,刺痒的感觉就会在头皮上蔓延开来,任凭怎么清洗也无济于事。无独有偶,我的一个兄长,不仅对桃毛过敏,甚至不能听人谈论桃毛的事情。大人们都认为这是矫情和逃避劳动行为,殊不知桃毛过敏这事儿确实存在。痒真不是装出来的。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    毛茸茸的桃。图片:pakistankakhudahafiz.com

    老的看家水果

    桃子是中国土生土长的水果,不像苹果这样的外来户,也不是橘橙这样的海归派,而是正宗的在华夏大地完成升级的“土鳖”。

    在我国,野生桃树的分布区域很广,西北有甘肃桃、新疆桃,华北有山桃,西南有光核桃,桃树家族的子孙遍布中华大地。直到现在,在西北和华北的山岭上,我们还能见到野生的桃树。在距今8000~9000年前的湖南临澧胡家屋场和距今7000年前的河姆渡等新石器时代的遗址中都出土过桃核,说明我们的祖先从那时就开始跟桃树打交道了。到了距今3000年前,便出现了人工栽培的桃品种,在这一时期遗址中发现的桃核可以证明。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?野生桃。图片来源见水印

    在不断驯化栽培的过程中,作为重要生活资源的桃树的光辉形象逐渐地浸透到我国文化中,《诗经》中“桃之夭夭,灼灼其华”,《西游记》中的蟠桃大会,俗语中的“桃李满天下”,桃树的身影无处不在。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?图片:baumschuleritthaler.de

    桃?盘桃?

    桃的不同变种中,毛桃被认为是最原始的变种,之后演化出了硬肉桃,再出现了蜜桃水蜜桃。大而甜美,一直是人们对桃子(或者说对其他各类水果)的培育方向。虽然在历史上的不同时期,人们钟情的品种在黄桃水蜜桃油桃间换来换去,但“大而甜”的目标从未改变过。最早的关于追求大桃的文字记载,要追溯到汉代“度索山上有一棵盘曲三千里的大桃树”,蟠桃因而得名。至于西游记中的“三千年一开花,三千年一结果”的神奇蟠桃,则是对这种大桃充满想象和向往的演绎了。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    黄桃。图片:goodeggs.com

    人们潜意识里就会觉得,桃树的生长时间越长,结出的桃子就越好吃。实际上,桃树的寿命通常只有二三十年,生长10年以上的桃树的产量就会逐步下降,因而桃园里的桃树需要不时更换。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    标准形状的大桃子。图片:gardenerdirect.com

    至于说蟠桃呢,并不是《西游记》电视剧里,猴王啃的圆滚滚的大桃子。其实,蟠桃(Prunus Persica var. Platycarpa)是一个特殊的品类,那代表了一种特殊的扁圆形桃子。其实桃子的形状从扁圆形一直到圆形都有过渡形态。六小龄童先生啃的是一个正常标准的圆形水蜜桃。水蜜桃这个形象倒是同象征长寿的寿桃联系在一起,桃和长寿的记载最早出现在东方朔的《神异经》中,“东北有树焉,高五十丈,其叶长八尺、广四五尺,名曰桃。其子径三尺二寸,小狭核,食之令人知寿。”自此之后,桃子就成了长寿的象征。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    蟠桃虽然很扁,但不叫扁桃。扁桃其实你也认识,不信戳这里。图片:datuopinion.com

    人抓狂的桃毛

    不管是硬肉桃还是水蜜桃,几乎所有的桃子都有共同的特征,那就是带毛。正是因为这层毛,就必须有洗桃子这个工序。我也曾想着像孙大圣那样在身上蹭蹭就开嚼,无奈咱身上的毛太短、肉太嫩,受不了那桃毛的痒。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?图片:enkivillage.com

    桃子毛是单细胞毛,它们来自特化的表皮细胞。这些惹人讨厌的桃毛被认为有两方面的作用,一是可以阻挡强烈阳光照射,避免幼嫩的果实被灼伤;二是可以避免雨水的积存,保持果实的干爽。当然,在某种程度上也可以阻止动物对桃子的骚扰,至少是某些人类个体就无法逾越这层屏障。接触鲜桃后,最明显的症状就是皮肤痒、起风团,使用抗组织胺等药物能缓解症状。但也有强烈的呼吸道过敏病例会引发患者休克,这就需要及时送医院抢救了。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?桃子的幼果,绒毛明显。图片:prota4u.org

    还好,这个世界上有一种桃子可以解救桃毛过敏患者,那就是油桃。油桃又是怎么来的呢?在硬肉桃、蜜桃和水蜜桃中,都有不长毛的突变个体,于是有了油桃。也就是说,油桃有着复杂的身世。

    对于油桃的记载,可以追溯到《诗经·魏风》中的“园有桃,其实之肴”。而关于油桃的记述则最早出现在《齐民要术》中,在后来的《群芳谱》和《广芳群谱》中将其记载为李桃,注释为“其皮光滑如李,一名光桃”。这从一个侧面说明,油桃出现要晚于栽培桃,很可能是经过突变选育出现的品种或变种。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    光滑的油桃。图片:nargil.ir

    如今,科学证据现实,桃子有毛没毛这个特征也是由基因控制的,就好像我们人类的单双眼皮而已。在硬肉桃、蜜桃和水蜜桃中都可能有油桃出现。

    糊糊的桃胶

    有时候,我们会被桃子上面亮晶晶、粘糊糊的东西搞得心烦,去摘桃子时,桃树上也会有很有黏糊糊的东西,一旦粘上,便很难清理——这些黏黏的东西就是桃胶。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    桃胶。图片:wikipedia

    关于桃胶的生物学作用,目前尚没有具体的研究报道。在我看来,这样黏的物质对于那些破坏桃树的害虫害兽多少有些威慑作用,毕竟沾住了嘴巴和手脚不是什么舒服的事情。此外,这些黏黏的物质对于密封伤口,防止微生物趁虚而入,可能也有一定的作用。

    桃胶在桃树上的本职工作虽然暂未搞清,但这并不妨碍它在人们的日常生活中开拓新的工作领域。除了可以成为良好的粘合剂,它们还在墨水中发挥作用:要知道,单一的墨粉很难粘在纸面上,加上黏黏的桃胶就不一样了,不仅能固着字迹,由于桃胶的特殊性质还能很容易的擦洗,堪称方便实用。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    被开发成食品的桃胶。图片:veggiesmart.com.hk

    另外,算起来,桃胶跟海带里的琼脂糖还有很亲近的关系。那是一种由鼠李糖、阿拉伯糖、半乳糖、葡萄糖醛酸和木糖结合形成的多糖,这种纯天然粘合剂的安全性自然是一流的。

    如今,桃胶又有了新的身份——健康美食。把那些从树干上收集到的桃胶择洗干净,炖煮之后就成了美容养颜的上品。其实,只要看看桃胶的成分,就知道这东西不是人类的肠胃可以对付的。刺激一下肠胃的蠕动倒是有可能,至于说让皮肤光滑有弹性这种瞎话,就不要信了。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    享受美味的桃子不好么?图片:rampages.us

    除了果实和桃胶,桃树还会提供一些周边产品,比如桃符、桃木剑,甚至直接折下的桃树枝等等,这些一向被视作驱邪的利器。但其实,提供木材并非桃树的主业,这是因为,虽然桃木够坚硬,木质够细腻,也有足够的弹性,但是对于木材加工而言,那些低矮、且多有扭曲造形的树干可算不上好原料。雕刻一些小饰品,做把桃木剑尚可,要做家俱房梁就差点本事了。至于说辟邪,这大概跟早先时候经常用桃木雕刻门神“桃符”有关,大家且听且玩耍就可以了,不用当真。

    桃子为什么要长毛?我会过敏怎么办?
    桃木剑,耍耍就好,辟邪什么的,别当真。图片:facto-facts.com

     

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