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    洛神花茶,跟棉花倒是近亲

    2016-06-02  |  物种日历  |  微信号:guokrpac

    我们在生活中总会碰到一些似是而非的食物名称,这点在水果中尤其多见,比如椰枣不是枣,凤梨不是梨,腰果苹果不是苹果,菠萝蜜压根与菠萝没啥关系。更不用说我们今天提到的玫瑰茄(Hibiscus sabdariffa)了,它们跟玫瑰和茄子毫无亲戚关系,倒是跟棉花沾亲带故。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    干燥的洛神花茶。图片:wikimedia

    近些年来,随着花草茶的异军突起,菊花、桂花、玫瑰花等等特别的花朵开始出现在茶盏之中。玫瑰茄也是其中之一,放两三朵玫瑰茄在玻璃杯中,冲上沸水,稍等片刻就会发现丝丝“红雾”从玫瑰茄上“升腾”而起,不多时,整杯水都会变成靓丽的紫红色。加上一种淡淡酸味(虽然我不喜欢),配合午后融化了浓浓小资情趣的阳光再合适不过了。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    洛神花茶。图片来源见水印

    不过,想想自己正喝的是那种毛绒绒的棉花团的表亲,这美丽的茶水是不是会有另一番滋味儿?问题来了,我们常见的花朵为什么泡不出如此靓丽的茶汤,这分靓丽是不是会为我们带来更多的健康呢?

    非洲来的红酸茶
     
     

    玫瑰茄是锦葵科木槿属的植物,老家在西部非洲。开头就说过,比起蔷薇科的玫瑰和茄科的茄子,同属锦葵科的棉花与玫瑰茄的关系更接近。与棉花能为我们提供纤维一样,玫瑰茄最初的功能也是提供纤维。只不过玫瑰茄的纤维并不是种子的附属物,而是茎秆产生的。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    图片:qjure.com

    同大多数锦葵科植物一样,玫瑰茄的韧皮部非常发达,提取出的纤维可以纺织成粗布。但是,这些纤维的柔顺度和舒适度都远低于棉花。所以到今天,玫瑰茄的纤维只被用在一些怀旧的手工作坊的粗布里或者变成一些绳索。而大多数玫瑰茄在茶碗中获得了新生,在这里,它们成了时尚饮品。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    这种锦葵科植物你们可能很熟悉。图片:szzx.edugd.cn

    在水杯中绽放的玫瑰茄会为我们的下午茶添加不一样的色彩,即便是玫瑰茄的碎屑也可以为混合花草茶增色不少。需要注意的是,我们喝的玫瑰茄饮品并不是来自花朵的花瓣,而是玫瑰茄肉质的花萼。

    超越本职的萼片
     

    在大多数朋友的印象中,花萼只是花朵上可有可无的存在。通常来说,萼片比花瓣要小,它们长在花朵的最外侧。它们就像缩小版的花瓣,通常是绿色的。在花朵开放之前,它们会包裹住整个花蕾,起到保护套的作用,当花朵开放之后,萼片就退居次要地位了。最具代表性的花萼当属玫瑰和月季了,它们的绿色三角片很难与花瓣一争高下。而且,大多数植物的花萼在花朵成功授粉之后就会脱落。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    月季,注意它的花萼。图片:biyebi.com

    但是神奇的自然界中,惊天大急转时有发生。有些花萼就如玫瑰茄一样走上了重要的工作岗位。如果说玫瑰茄的出现还存在人类有意的筛选和培育的话,那桑葚就是花萼天然膨大的典型代表,并且桑葚的多汁花萼还承担着重要的作用,就是吸引鸟兽进食,帮助桑树来传播种子。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    你食用的肉质多汁部分,正是桑葚雌花的花萼。图片:wanhuajing.com

    至于说茄科植物,它们的花萼倒是也有几分执拗,比如茄子的花萼,番茄的花萼还有辣椒的花萼都会伴随果实慢慢长大,直到变成果实头上的那个小帽子。只是这些花萼要么带刺,要么干硬,并不能成为餐桌的一分子。

    天然色彩能带来健康吗
     
     

    目前有不少研究认为,像花青素、番茄红素和儿茶酚这些植物成分对人体健康是有好处的,因为这些物质都有比较强的还原性,能够清除人体的自由基,从而降低癌症等疾病的发病率。但是,绝大多数实验结果是在体外培养的细胞中取得的,对于花青素在人体内的真实作用仍缺乏足够的证据。况且食物中的花青素含量实在是甚微,比如被奉为新兴花青素来源的紫甘蓝的花青素含量为64~90毫克/100克,而在一项以小鼠为对象的花青素抗衰老试验中,每天要摄入剂量为每千克体重500毫克的花青素才会有较为明显的效果。不过,有总比没有了,作为心理安慰剂还是不错的。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    图片:lickr.com

    酸味儿就代表了丰富的维生素C ,实际上这两者并无紧密的关联性。玫瑰茄的酸味儿来自于其中的有机酸,比如柠檬酸、苹果酸和酒石酸等。正是这些酸赋予了玫瑰茄特殊的风味儿。不过,上述有机酸可不是抗坏血酸(维生素C)的标记物。就拿我们熟悉的维生素C“王者”——柠檬来说,每100克柠檬中的维生素C含量是43毫克,而100克鲜辣椒中维生素C含量则可以高达144毫克。至于新鲜的玫瑰茄,维生素C含量则是12毫克/100克,只有柠檬的1/3,辣椒的1/12左右,根本算不上是什么高手。酸和维生素的强相关是人们有意无意构建起来的。

    玫瑰茄除了泡水之外,还可以制成果酱,据说味道与李子果酱接近,只是更酸而已。很遗憾,我还没有尝过,也算是对这种美丽植物的一个念想吧。

    洛神花茶,跟棉花倒是近亲
    果酱。图片:douguo.com

     
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